漢字相聲 | 新活水 Fountain of Creativity
 

南,是象形字,上半部是懸掛的繩子,下半部是鐘形的敲擊樂器,原本是樂器的名稱,又引申為樂曲的名字。

後來假借為方位的名稱,指南方,如「大江南北」、「坐北朝南」、「南轅北轍」、「南斗星」。也可以用來說向南,像是「南下」、「南行」。

北,是方位,相對於南方,例如「北極」、「北國」。也可以指在北方,或者從北方來的,像是「塞北」、「北風」。

北,字形是兩個人背對站立的樣子,表示互相背離,引申用於敗逃、失敗,像是「敗北」。

南有另外一個讀音,讀作「ㄋㄚˊ」。像是「南(ㄋㄚˊ)無(ㄇㄛˊ)阿彌陀佛」,這個南無,是敬禮的意思,在中國常被認為是皈依的意思。

 

東指的是方位,也就是太陽升起的方向,與西相對,像是「東方」、「東西南北」。

古時候,什麼人坐在什麼位置,是特別講究的,因為主位在東,賓位在西,所以「東」也可以指擁有主權的人,像是「房東」、「股東」。還有接待、宴請賓客的主人,如「作東」。

西是太陽落下的一邊。像是「西出陽關無故人」、「夕陽西下,玉兔東升」。西也指西天,像是「駕鶴西歸」、「一命歸西」。

還可以借指西洋,好比說「西醫」、「西服革履」、「西學東漸」。

另外,西也常跟「東」對舉,可以表示「到處」或者「零散、沒有次序」的意思,像是「東奔西走」、「東倒西歪」、「道東說西」等等。

 

土這個字,長得就像地上的土塊,是象形字。

土就是地面泥沙等等混合物,引伸成土地、領土,像是「疆土」、「國土」。

也是故鄉,像是「故土」、「本土」。或者用來指當地的、地方性的,「土產」、「土話」。

他可以表示古老的、民間流傳的,像是「土方」、「土法煉鋼」。另外,也是俗氣、過時的意思。比如「土氣」、「他的髮型很土」。

和土有關的成語有【土崩瓦解】、【捲土重來】、【揮金如土】。

 

火是象形字,畫得像是火焰上升的樣子,還有火星,本意就是火焰的意思,「星星之火可以燎原」。

火引申成武器、彈藥,像是「火藥庫」。還有作戰的意思,如「交火」、「停火」。

比喻暴躁或憤怒,像是「發火」、「火冒三丈」。也可以指快速或者緊急,「十萬火急」、「火速」前往。

在中醫,則指人體內的燥熱之氣,如「肝火」。

和火有關的成語有【如火如荼】、【抱薪救火】、【玩火自焚】、【洞若觀火】。

 

水,無色無味的液體,氫氧化合物,是維持生命存在必不可少的物質。

水這個字可以引申成江、湖、海等一切水域,像「水陸兩棲」、「跋山涉水」。

也用來指水路,如「水運」、「水陸兼程」。可以指洪水或火災,「水火無情」、「走水」。

另外,水還用來指附加的收費或額外收入,像是「貼水」、「撈油水」。

和水有關的成語有【水到渠成】、【水深火熱】、【近水樓臺】。